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Un loup qui n’a pas supporté le dégel

9 juillet 2007

L’un des grands prédateurs de l’Amérique du Nord, le loup d’Alaska, se serait éteint à la fin de l’âge glaciaire, il y a 11.000 ans, sans laisser de descendant.

De nombreux animaux, parmi lesquels de gros mammifères comme les mammouths ou les félins à dents de sabre, ont disparu il y a environ 11.000 ans, à la fin du Pléistocène, au moment où le climat se réchauffait. Les loups gris d’Alaska auraient eux aussi fait les frais de la fin de l’âge glaciaire, selon une étude combinant des analyses morphologiques, génétiques et isotopiques d’os fossiles. Ces redoutables prédateurs, qui s’attaquaient à des proies beaucoup plus grosses qu’eux, se sont éteints, selon Blaire Van Valkenburgh (UCLA, USA) et ses collègues.

Les chercheurs ont récupéré de l’ADN mitochondrial sur des os fossilisés de loups du Pléistocène conservés dans le permafrost de l’ancienne Béringie (bande de terre qui reliait la Sibérie et l’Alaska). Etonnement, les chercheurs n’ont pas trouvé de points communs entre l’ADNmt des loups d’Alaska et celui des loups actuels, qu’ils soient d’Asie ou d’Amérique. De même, la comparaison des dents et des crânes montre que les loups du Pléistocène avait un museau plus court, un corps plus robuste et des dents plus grosses, adaptées au dépeçage de proies très grosses. Ils se nourrissaient de mammouths, de bisons, de caribous ou de bœufs musqués.

Ce loup d’Alaska se serait totalement éteint sans laisser de descendant, probablement victime des animaux dont il se nourrissait, concluent Van Valkenburgh et ses collègues dans la revue Current Biology (édition électronique du 21 juin). Leur ancien habitat a sans doute été colonisé après la grande extinction de la mégafaune par des loups qui vivaient plus au sud, sur des territoires qui n’avaient pas été recouverts par la glace, supposent les chercheurs.

klan-loup-alaska

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3 Commentaires.

  • domi 9 juillet 2007 at 20 h 28 min

    Voilà un article bien passionnant amitiés

  • FRANNY 10 juillet 2007 at 8 h 55 min

    Très intéressant ce récit, merci de m’avoir contactée malgré mon absence, (problèmes de santé, comme toujours) enfin ça va mieux pour le moment, donc on gère.Je vois que vous etes toujours fidèle au poste.Mes amitiés à NADINECordialement FRANNY

  • Pauline 21 juillet 2007 at 16 h 11 min

    Ca devait être de sacré loups, pour tuer des mammouths. C’est étrange, et dommage, qu’ils se soient éteint, et sans descendants en plus…

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